Orcas

Las ballenas orcas, también conocidas como orcas asesinas, gobiernan el mar. Los únicos peligros que enfrentan son los seres humanos, ya que no existe otra criatura en el mar que pueda ser una amenaza para ellos.

ballenas orcasLas ballenas orcas son principalmente depredadoras, capaces de atacar incluso a otras especies de ballenas y a varios otros mamíferos marinos como focas o leones marinos. Sin embargo, son considerados como uno de los animales más fastuosos del mundo.

Las ballenas orcas u orcas asesinas pertenecen al orden Delphinidae, por lo que en realidad son delfines, a pesar de llamarse  ”ballenas”. De hecho, las ballenas orcas son los mayores delfines existentes, midiendo hasta  30 pies de largo y pesando 10.000 libras de promedio cuando están  completamente desarrollados.

De acuerdo a investigaciones científicas, las ballenas orcas macho pueden vivir hasta 60 años, mientras que las orcas asesinas hembras alcanzan los 90 años de edad.

El aspecto de las ballenas orcas es también muy atractivo e interesante, con una combinación de negro con partes blancas, dándole una apariencia sin igual a las orcas asesinas.

grupo de orcas nadandoLas ballenas orcas tienen una aleta dorsal en forma de gran hoz de gran tamaño, típicas de todos los delfines. Esta aleta dorsal se encuentra en la parte superior de estas ballenas y son fáciles de ver cuando las se encuentran cerca, los machos de las orcas de gran tamaño pueden tener aletas dorsales de hasta seis pies de altura.

Las ballenas orcas son grandes nadadores, como la mayoría de los delfines, llegando a velocidades de hasta 30 kilómetros por hora.

Como los delfines, las orcas asesinas tienen un espiráculo en la parte superior de sus cabezas, y respiran el aire por encima de la superficie del agua a través de este agujero.

Las ballenas orcas viven agrupadas en pequeños grupos que operan con una estructura social sofisticada. Estos grupos o vainas están se conforman por 6 a 40 ballenas orcas y permanecen juntos durante toda su vida.

Las vainas de la orca asesina realizan tareas complejas que incluyen la protección de los jóvenes, enfermos o heridos, así como el trabajo en equipo para la caza.
La temporada de cría de las orcas asesinas va desde el invierno a la primavera y se realiza generalmente en aguas cálidas. Las crías nacen entre octubre y marzo, después de un período de gestación de 16-17 meses.

Las crías de las ballenas orcas nacen normalmente con un peso de 400 libras y miden de 6 a 8 pies de largo y son capaces de nadar al lado de su madre a los treinta minutos de haber nacido. En la mayoría de los casos, cada hembra sólo da a luz a una cría.

Después del nacimiento, las crías son atendidas por sus madres y matronas por 12 meses y en ocasiones, incluso más tiempo, hasta que son capaces de cuidar de sí mismos.

Las orcas asesinas suelen sobrevivir con una dieta de peces, calamares, tiburones, ballenas, focas, tortugas marinas, pulpos, pingüinos y gaviotas.

Tienen dientes poderosos que por lo general son de aproximadamente 3 pulgadas de largo y 1 pulgada de diámetro.

Una ballena orca común por lo general se come 550 libras de comida cada día por lo menos y pueden viajar cientos de kilómetros con el fin de atrapar a sus presas estacionales.

Las orcas asesinas hacen una variedad de sonidos que incluyen clics, silbidos, e incluso gritos. Estos sonidos se utilizan para comunicarse unos con otros en la caza y el apareamiento. Cada individuo tiene incluso su propio sonido característico, que ayudan a los miembros a reconocerse unos a otros.

La ballena orca u orca asesina se encuentra en todos los océanos del mundo, se pueden encontrar en aguas tropicales, tanto  como en aguas árticas. Se pueden encontrar cerca de aguas costeras, así como aguas profundas.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre las ballenas orcas.

¿Son las ballenas asesinas y las orcas lo mismo?

Sí.

¿De qué tamaño son las orcas?

Los machos adultos pueden llegar a medir 9,8 m y pesar 10.000 kg, mientras que las hembras pueden llegar a 8,5 metros y 7.500 kg.

¿Dónde viven las ballenas asesinas?

Junto a los seres humanos, las orcas son los mamíferos más extendidos. Habitan todos los océanos del mundo, aunque son más abundantes en aguas más frías. A diferencia de la mayoría de las ballenas, que siguen una ruta de migración regular, las orcas parecen viajar de acuerdo a la disponibilidad de alimentos y moverse libremente de hemisferio a hemisferio. Las diferentes especies conocidas tienen diferencias importantes en su comportamiento y organización social, así como diferencias sutiles en la apariencia de sus dorsales.

¿Por qué las orcas se llaman ballenas asesinas?

Las orcas son conocidas como “lobos del mar” porque están en la parte superior de la cadena alimentaria y no tienen enemigos naturales. El hecho de que algunas orcas se alimenten de otros mamíferos marinos, incluyendo a ballenas más grandes, les ha hecho ganar su nombre común, ballena asesina.

¿Cómo se identifican a las orcas?

Las orcas se identifican por el color blanco, pálido o gris parche en la base de la aleta, así como por marcas naturales como cicatrices y rasguños en la aleta dorsal.

¿Son las orcas delfines?

Sí, son el mayor miembro de la familia de los delfines.

¿Cuánto tiempo orcas permanecen bajo el agua?

Las inmersiones de hasta 10 minutos son normales, con la inmersión más larga observada de una duración de 12 minutos.

¿Por qué las orcas tienen dientes?

Las orcas tienen alrededor de 50 dientes cónicos ya que están bien adaptadas para la caza. Sus dientes están posicionados ligeramente hacia adentro, haciendo que sea fácil de agarrar a presas grandes y desgarrarlos en pedazos pequeños.

¿Las orcas tienen orejas?

Sí, sus orejas son pequeñas aberturas, discretas, justo detrás de cada ojo, sin solapas externas o pinnas.

¿Qué comen las ballenas asesinas?

La dieta de las orcas varía según la población y área geográfica, pero por lo general, las ballenas residentes se alimentan principalmente de peces como el salmón o el arenque, mientras que las ballenas transitorias se alimentan de una variedad de animales, incluidos peces, lobos marinos, focas, marsopas e incluso otras ballenas. La dieta de los paraísos fiscales todavía se está estudiando, pero se piensa que se alimenten de peces más grandes como tiburones y el fletan.

¿Cómo cazan las orcas?

Las orcas cazan cooperativamente en las vainas y comparten los alimentos con los miembros del grupo. A menudo trabajan juntos para rodear a su presa, incluso atacando desde todos los ángulos, si la presa es muy grande. Las orcas han sido documentadas, incluso atacando a una ballena azul, la criatura más grande del planeta.

¿Las orcas comen personas?

Las ballenas asesinas No. Nunca han matado a seres humanos en la naturaleza.

¿Cómo respiran las ballenas asesinas?

Las orcas tomar aire en su sistema respiratorio desde un orificio en la parte superior de su espalda. Actúa como una fosa nasal. Cuando se ve escupiendo aire y agua desde el espiráculo de una ballena, la ballena esta en realidad, exhalando.

¿Cómo se reproducen las ballenas asesinas?

Las ballenas orcas son polígamas, es decir, se aparean con varios individuos. Pero, en general, no se aparean dentro de su vaina.
Como todos los mamíferos, las ballenas asesinas dan a luz a crías vivas. Los recién nacidos suelen ser de 2 m de largo y pesan aproximadamente 150 kg. Las hembras suelen dar a luz a una sola cría, pero hay un caso documentado de gemelos en la Columbia Británica.

¿Cuánto tiempo viven las ballenas orcas?

La esperanza de vida promedio es de unos 30 años para los machos y 50 años para las hembras, pero los machos pueden vivir hasta 55 años y las hembras hasta los 80.

¿Por qué las ballenas orcas tienen aletas dorsales?

La aleta dorsal actúa como una quilla y ayuda a estabilizar a la orca, ya que nada a altas velocidades.

¿Qué tan rápido puede nadar la ballena orca?

Pueden nadar hasta 48 km / h!

¿Cómo se comunican las ballenas asesinas?

Cada vaina residente tiene alrededor de 12 diferentes tipos de llamadas. Algunas llamadas son exclusivos de una vaina, mientras que otras son compartidas con otras vainas. Las llamadas no parecen tener un significado específico, pero ligeros cambios en los formatos de una llamada estándar puede proporcionar información adicional como la identidad, ubicación y estado emocional.

¿Por qué las ballenas orcas asesinas son en blanco y negro?

Su coloración distintiva, que se conoce como ” coloración disruptiva”, es un patrón de continuación, en contradicción con la forma de su cuerpo y oculta su contorno. Además, su dorsal (parte superior) más oscura que la ventral (por debajo), lo que les hace más difícil de ver. Debido a estos atributos físicos, otros animales no los reconocen como un depredador.

¿Cómo duermen las ballenas orcas?

Debido a que las ballenas orcas viven bajo el agua, las orcas deben ser respiradores voluntarias. A diferencia de los seres humanos, su respiración no es automática, por lo que para poder respirar durante el sueño que tiene que estar conscientes. Para lograr esto, las ballenas orcas dejan dormir medio cerebro a la vez. De esta manera, son capaces de descansar sin dejar de estar conscientes de su entorno.